DESCRIPTION

Prononciation : dè-skri-psion ; en vers, de quatre syllabes
Nature : s. f.

1Discours par lequel on décrit, on dépeint.
Comme c'est une personne extraordinaire, il est à propos d'en faire la description , BUSSY-RAB. , dans RICHELET
Il les en faut croire [les papes] ; et il est bien aisé de s'imaginer par quelle voie on arrive à les surprendre ; saint Bernard en fait la description dans la lettre qu'il écrivit , PASC. , Prov. 18
Il se promet de faire une description exacte de votre personne , SÉV. , 439
Dans la description d'un tableau, j'indique d'abord le sujet, je passe au principal personnage.... , DIDEROT , Pensées sur la peinture, Oeuvres, t. XV, p. 202, dans POUGENS.
Depuis son institution, l'Académie [des sciences] s'est occupée de la description des arts, objet immense qui embrasse les principes de toutes les sciences , CONDORCET , Duhamel.
2Terme de rhétorique et de littérature. Ornement du discours qui consiste à peindre sous les couleurs les plus vives ce que l'on croit être agréable au lecteur.
Soyez riche et pompeux dans vos descriptions , BOILEAU , Art poét. III
L'autre [Théophile], sans choix, sans exactitude, d'une plume libre et inégale, tantôt charge ses descriptions, s'appesantit sur les détails.... tantôt il feint, il exagère.... , LA BRUY. , I
3Terme de logique. Définition imparfaite. 4État, tableau détaillé, inventaire. La description d'une province, d'un mobilier. Terme de pratique. État sommaire de tires, papiers et meubles, opposé à inventaire. Procès-verbal de description. 5Terme de géométrie. Action de décrire, de tracer une ligne, une surface. La description d'une ellipse. XIIIe s.
Armes plus noires qu'atrement [encre] [il] Ot sans autre discreption , Fabliaux mss. t. II, f° 190, dans LACURNE
Or me plut la description Ici dire de sa façon , Roman de la Poire
Si la description semble trop obscure , J. DE MEUNG , Végèce, II, 4
XVIe s.
Si furent nombrez par la description et l'enrollement qu'Aemulius lors en feit, 337452 hommes , AMYOT , P. Aem. 61
La description de l'armée, que ceste ligue devoit soudoyer en commun, estoit de quinze mille hommes de pied.... , AMYOT , Démosth. 24
Ils [les poëtes d'à présent] demeurent bien aussi court à imiter les riches descriptions de l'un [Ronsard] et les delicates inventions de l'autre [du Bellay] , MONT. , I, 190
Provenç. descriptio ; espagn. descripcion ; ital. descrizione ; du latin descriptionem, de descriptum, supin de describere (voy. DÉCRIRE). DESCRIPTION. - HIST. Ajoutez : XIIe s.
Qui direit les descriptions, En quels leus, n'en quels regions... , BENOIT DE STE-MORE , Roman de Troie, V. 23 179