DESCENDRE

Prononciation : dè-san-dr'
Nature : v. n.

1Aller du haut en bas. Descendre de sa chambre, d'un arbre. Descendre de cheval, de voiture.
Descends tel qu'autrefois la mer te vit descendre.... , RAC. , Esther, I, 5
Tu n'aurais pas à la légère Descendu dans ce puits , LA FONT. , Fab. III, 5 Venir d'un lieu élevé. Il descendait du palais.
Et quelle ardeur soudaine Vous a fait tout à coup descendre dans la plaine ? , RAC. , Théb. I, 3
Suivre le courant d'une rivière.
Enfin Alexandre, après avoir employé neuf mois entiers à dèscendre par les rivières, arriva à l'Océan , ROLLIN , Hist. anc. Oeuvres, t. VI, p. 543, dans POUGENS
Fig. La corruption ne tarda pas à descendre des hautes classes parmi le peuple.
Et des dieux quelquefois la longue patience Fait sur nous à pas lents descendre la vengeance , VOLT. , Mérope, I, 4
Dieu tout-puissant, éclate en ta bonté, Fais descendre ta grâce en ce séjour profane , VOLT. , Zaïre, V, 2
Cette activité descend de l'atome à l'élément, de l'élément au composé, et varie selon toutes les compositions possibles , DIDEROT , Opin. des anc. philos. Épicuréisme.
En descendant de perceptions claires en perceptions claires, car c'est la manière de philosopher de l'auteur et la bonne , DIDEROT , Lettre sur les aveugles.
Non non, dans son coeur seul mon secret doit descendre , DELAV. , Paria, III, 2
Descendre du trône, se démettre de l'autorité royale ; être détrôné.
Tyran, descends du trône et fais place à ton maître , CORN. , Héracl. I, 2
Je ne suis plus surprise que la reine Christine soit descendue du trône pour vivre avec plus de liberté , MAINTENON , Lettre à Mme de St-Géran, 24 août 1696
Il se dit, dans le même sens, de tout haut emploi.
Il aima mieux descendre du ministère que de s'y dégrader , MARMONTEL , Mém. XI
Absolument, dans le même sens.
Et monté sur le faîte, il aspire à descendre , CORN. , Cinna, II, 1
Descendre au tombeau, dans la tombe, au cercueil, mourir.
Sire, ainsi ces cheveux blanchis sous le harnois.... Descendaient au tombeau tout chargés d'infamie , CORN. , Cid, II, 9
Mais quand tu le verrais descendre chez Pluton , CORN. , Pomp. II, 2
Mourez donc, et gardez un silence inhumain ; Mais, pour fermer vos yeux, cherchez une autre main ; Quoiqu'il vous reste à peine une faible lumière, Mon âme chez les morts descendra la première , RAC. , Phèdre, I, 3
Triste destin ; il descend au tombeau, Plus faible, plus enfant qu'il ne l'est au berceau , L. RAC. , Relig. ch. II
Un plus noble chemin pour descendre au tombeau , VOLT. , Orphel. IV, 6
Là le Tasse, brûlé d'une flamme fatale, Expiant dans les fers sa gloire et son amour, Quand il va recueillir la palme triomphale Descend au noir séjour , LAMART. , Méd. I, 14
Descendre en soi-même, dans sa conscience, s'interroger, s'examiner.
Apprends à te connaître et descends en toi-même , CORN. , Cinna, V, 1
2Terme de marine. Descendre à terre, débarquer pour un moment. 3Faire irruption, en parlant d'une invasion qui se fait par mer ou par des ennemis venant d'un pays plus élevé. Les Goths, les Lombards descendirent en Italie.
Ce grand homme [Colomb] avait découvert la terre ferme de l'Amérique, mais sans y descendre , RAYNAL , Hist. phil. VII, 2
Peutêtre dans nos ports le verrons-nous descendre , RAC. , Androm. I, 2
4Mettre pied à terre, soit de cheval, soit de voiture, soit même hors d'un bateau.
La reine alla hier faire collation à Trianon, elle descendit à l'église, puis à Clagny, où elle prit Mme de Montespan dans son carrosse et la mena à Trianon avec elle.... , SÉV. , Lett. 12 juin 1675
Je vous conjure, ma chère enfant, si vous vous embarquez [sur le Rhône], de descendre au pont du Saint-Esprit , SÉV. , 18 Loger en voyage. Il descend toujours au même endroit. Descendre chez un ami.
Venez donc descendre chez nous , SCARRON , Virg. trav. VIII
5Terme de procédure. La justice a descendu chez lui, les officiers de la justice se sont transportés chez lui et ont fait visite dans sa maison, l'ont interrogé, etc. 6S'abaisser, aller plus bas, en parlant des choses. La marée descend. Le ballon descendit rapidement. Le thermomètre a descendu de quatre degrés depuis hier.
Dans nos ports la marée emploie un peu plus de temps à descendre qu'à monter ; et, à Brest, la différence de ces deux temps est d'environ dix minutes et demie , LAPLACE , Exposit. IV, 11
7Pendre. Les cheveux lui descendent jusqu'à la ceinture.
Sur son dos descendait la peau d'un léopard , LAMOTTE , dans DESFONTAINES
8Aller en pente. Ce sentier descend vers le village. La route descend beaucoup en cet endroit. 9Condescendre, se baisser jusqu'à.
De ses importantes occupations elle descend humainement dans le plaisir de nos spectacles , MOL. , Critique, Dédicace.
Comment elle et son mari pouvaient descendre à leurs domestiques sans que ceux-ci fussent tentés de s'égaler à eux à leur tour , J. J. ROUSS. , Hél. IV, 10 Descendre dans le détail d'une affaire, s'y appliquer avec une minutieuse attention.
Sa facile bonté sur son front répandue Jusqu'aux moindres détails est d'abord descendue , RAC. , Brit. V, 3
Il descendait dans le détail des différends de ses sujets , MASS. , Pet. car. Écueils.
Descendre dans le détail, signifie aussi rapporter les détails, les circonstances particulières.
10S'abaisser, se ravaler.
Quoi ! je pourrais descendre à ce lâche artifice , CORN. , Rodog. III, 3
A-t-elle pu descendre à la moindre prière ? , CORN. , Médée, II, 3
C'est à toi d'élever tes sentiments aux miens, Non à moi de descendre à la honte des tiens , CORN. , Hor. IV, 7
C'est avoir fait beaucoup que d'avoir jusque-là Fait descendre l'orgueil des héros de Sylla , CORN. , Sertor. I, 2
Un grand roi descend-il jusqu'à cet artifice ? , RAC. , Mithr. IV, 1
Je veux bien avec toi descendre à me commettre , VOLT. , Tancr. III, 6
La honte où je descends de me justifier , VOLT. , Zaïre, IV, 6
Jamais les grands rois n'ont descendu à ces bassesses [les confiscations] , VOLT. , Moeurs, 117
Dans la suite il ne dépendit pas de cette fière Agrippine, mieux conseillée, de descendre à des complaisances , DIDER. , Essai s. Claude.
11Déchoir.
L'horreur de voir une autre au rang qui vous est dû Et le juste chagrin d'avoir trop descendu , CORN. , Othon, III, 5
12Terme de musique. Passer de l'aigu au grave. Descendre d'un ton, d'une quinte. La voix ne peut descendre plus bas. 13Terme de marine. Le vent descend, lorsqu'il change dans la direction du nord vers le sud. 14Être issu. En ce sens il se construit toujours avec l'auxiliaire être.
Ils croient être descendus d'Hercule , VAUGEL. , Q. C. liv. IV, dans RICHELET
Je ne vois pas comment on pourrait douter du manichéisme des Albigeois, ni qu'ils ne soient descendus des manichéens de la Bulgarie , BOSSUET , Var. X, § 56
Le sang de ces héros dont tu me fais descendre , RAC. , Iphig. V, 6
Il descend comme moi Du sang infortuné de notre premier roi , RAC. , Esth. III, 4
Fussiez-vous descendu du lugubre Héraclite De père en fils, parbleu, vous rirez de ce trait , REGNARD , Distrait, I, 6
Le corps, né de la poudre, à la poudre est rendu ; L'esprit retourne au ciel dont il est descendu , LOUIS RAC. , la Relig. ch. II
Il [Maimonides] se vantait d'être descendu de la maison de David, comme font la plupart des Juifs d'Espagne , DIDER. , Opin. des anc. phil. (Juifs).
15V. a. Mettre plus bas. Il faut descendre un peu ce tableau. Descendre un bateau, un navire, le faire aller en aval. Populairement, faire tomber, abattre, tuer. Tu vois là haut cet écureuil, tâche de le descendre. Il le descendit d'un coup de fusil. 16Descendre un escalier, une montagne, aller du haut de cet escalier, de cette montagne vers le bas. Les degrés que nous avons descendus si vite.
Ménalque descend l'escalier du Louvre , LA BRUY. , XI
Les ministres sacrés Du temple en un moment descendent les degrés , C. DELAV. , Paria, IV, 2
Repose-toi, mon âme.... L'amitié te trahit, la pitié t'abandonne, Et, seule, tu descends le sentier des tombeaux , LAMART. , Médit. I, 6
17Descendre un fleuve, une rivière, se rapprocher de l'embouchure, du confluent. Les bateaux qui descendent la rivière.
Rosette reçoit, à une lieue de l'embouchure occidentale du Nil, les denrées qui descendent le fleuve sur les bateaux , RAYNAL , Hist. phil. XI, 3
18Terme de guerre. Descendre la tranchée, descendre la garde, se retirer après l'avoir montée pour faire place à ceux qui doivent succéder.
Voilà des lettres de votre enfant ; il vient de descendre la tranchée ; Monseigneur y est tous les jours , SÉV. , Lett. Jour de la Toussaint 1688 Fig. et populairement. Descendre la garde, tomber, faire une chute, et aussi mourir.
19Mettre, déposer à terre. On a descendu plusieurs passagers dans cette île.
Mon fiacre fut obligé de me descendre à quelques pas de chez elle , MARIVAUX , Paysan parv. t. III, 5° part. p. 77, dans POUGENS
20Terme de musique. Descendre un instrument de quelques tons, en relâcher les cordes. Descendre la gamme, la parcourir en allant de l'aigu au grave. 1. Descendre, v. n. se conjugue avec l'auxiliaire avoir, quand il marque une action : il a descendu à terre, aussitôt que le vaisseau fut abordé ; avec l'auxiliaire être, quand il marque un état : les passagers sont descendus à terre depuis longtemps. C'est pour cela que descendre, au sens d'être issu, se conjugue toujours avec l'auxiliaire être. 2. St-Simon a dit descendre un cheval, pour descendre d'un cheval ; cela n'est pas à imiter : Je fis trois charges sur un excellent courtaud bai brun que je n'avais pas descendu depuis quatre heures du matin, 12, 139. 3. Descendre un escalier, c'est, logiquement, descendre le long d'un escalier ; descendre la garde, la tranchée, c'est descendre de la garde, de la tranchée. Mais l'usage a prévalu de traiter en ceci descendre comme un verbe véritablement actif. XIe s.
Et li message [les messagers] descendirent à pied , Ch. de Rol. VIII
Devers la teste sur le cuer [la mort] lui descent , ib. CLXXI
Li gentilz reis descendut est à pied , ib. CLXXVII
XIIe s.
Li cons [le comte] Rolant descent du pui aval , Ronc. p. 49
Li arcivesque descent enmi le pré , ib. p. 55
Sains Gabriel est à lui descendu , ib. p. 145
Que ma dame fasse pitié descendre , Couci, V
Li messages iriés descendi au perron , Sax. XI
Li cuens Guillaumes au corage aduré Descent sa niece del palefroi loé , Bat. d'Aleschans, V. 7937
Lors descendirent maint querant jugement e droiture el desert , Machabées, I, 2
XIIIe s.
Et menerent avec eus le fil l'empereour de Constantinoble et tous les vesques et les abbés de l'ost, et descendirent de lor chevaus , VILLEH. , LIX.
Au perron de la salle la royne descent , Berte, IX
Il sont tout descendu à terre sur l'erbier , ib. XI
Si que l'eve du cuer sur la face en descent , ib. XLVII
Li rois vint et si conpaingnon, Devant la sole descendié, Et cil li est cheü au pied , Ren. 18773
Savoir convient, d'où descent le non de droit , Liv. de just. I
Se j'ai pere et se j'ai enfans et je muir, mes heritages descent à mes enfans et non à mon pere , BEAUMANOIR , XIV, 22
Tex [telles] demandes sont mellées ; car eles sont personix [personnelles], porce que eles touquent le fet de le [la] persone, et si sont reeles, porce que le [la] fins de le [la] demande deschent sor l'eritage , BEAUMANOIR , VI, 32
Le roy descendi à terre le jour de la Pentecouste , JOINV. , 213
Un cordelier vint à li au chastel de Yeres [Hières], là où nous descendimes de mer , JOINV. , 199
Il se descendist de la nef , JOINV. , 283
Il estoit descendu d'une des seurs le roi Phelippe, que l'empereur meismes ot à femme , JOINV. , 265
De toi descendent toutes bontez , Psautier, f° 149
Jou Jehans.... fas savoir que par loial discretion je sui descendus et consentis à la proiere de religieus houmes l'abbé et le convent.... , Charte d'octobre 1299, Liasse de l'abbaye de Foigny
XVe s.
Si se descendirent et se firent leurs logis sur ces beaux prés sur la riviere de Dordogne , FROISS. , II, II, 3
Ils [les cardinaux qui voulaient amener la paix entre les deux partis] les trouverent si durs et si mal descendans à accord, qu'ils ne les pouvoient approcher de nulle paix , FROISS. , I, I, 211
Et si tost que aux hostels, sur le chemin que nous fesismes ensemble, descendu estois.... , FROISS. , II, III, 12
La guerre entre deux grands princes est bien aisée à commencer, mais très mauvaise à appaiser pour les choses qui y adviennent et qui en descendent , COMM. , II, 5
Au descendre de la montagne on veit le plein pays de la Lombardie , COMM. , VIII, 5
Il se leva toutefois, et l'autre se descendit , LOUIS XI , Nouv. XXXIV
XVIe s.
Que les plus parfaits descendent en leur conscience, et amenent leurs oeuvres à conte , CALV. , Instit. 600
Toute la nuict je passay sans dormir Sur ce grand arbre.... et au matin.... Me descendy, triste, morne et pallie , MAROT , II, 7
Lors montent [les marins] au ciel haut ; Puis aux gouffres descendent , MAROT , IV, 318
Il descendoit originellement des dieux , MONT. , II, 273
Cela fut cause de faire descendre les autres Grecs à son opinion, et se preparer à combatre par mer , AMYOT , Thémist. 21
Si descendit habilement ses gens en terre de nuict, et alla mettre le feu dedans leur camp , AMYOT , Philop. 24
Il traversa la mer sans fortune, et alla descendre en Epire , AMYOT , Flamin. 4
Et ne fault pas oublier de descendre toujours en soy mesme, et dire à part soy : ne suis-je point tel ? , AMYOT , Comment il faut ouïr, 8
Provenç. deissendre, dissendre ; catal. descendir ; espagn. descender ; ital. descendere ; du latin descendere, du préfixe des, et scendere, pour scandere, marcher (voy. SCANDER). DESCENDRE. Ajoutez : 21Terme de turf. Quand un cheval appelé à courir acquiert une plus-value, on dit qu'il descend, parce qu'en effet la proportion dans laquelle on pariait contre lui tombe. Ainsi, un cheval qui hier était coté à 7 contre 1, et qui est aujourd'hui à 5 contre 1, est un cheval qui descend. Ajoutez : 3. Il avait froid ; il est descendu se chauffer chez son directeur. Locution populaire, affectée d'une ellipse forte, mais non incorrecte.