degeneration

Prononciation : dé-jé-né-ra-sion ; en poésie, de six syllabes
Nature : s. f.

1Action de dégénérer, état de ce qui est dégénéré. La dégénération des espèces.
C'est pour avoir méconnu cette dégénération [de l'homme] que les philosophes de l'antiquité tombèrent en d'étranges erreurs , CHATEAUB. , Génie, I, 4
2Terme de médecine. Altération morbide d'un solide ou d'un liquide. Lat. degeneratio, de degenerare, dégénérer. DÉGÉNÉRATION. Ajoutez : - REM.
Au commencement du XVIIIe siècle, dégénération était peu en usage, à en juger du moins par ce passage : Cette dégénération, s'il est permis de parler ainsi, est fort rare chez les animaux , MORIN , Mém. Acad. inscr. et belles-lettres, 1718-1725, p. 209