decrire

Prononciation : dé-kri-r'
Nature : v. a.

1Représenter, dépeindre par le discours. Décrire une plante, une tempête. Il y a certaines choses qu'on ne définit pas aisément, on se contente de les décrire.
Je crois que je ne serai pas si malheureux que je ne voie quelque tempête que j'aie quelque jour à vous décrire , VOIT. , Lett. 53
Que ne puis-je vous décrire cet air de grandeur et cette majesté accompagnée de tant de grâces ? , FLÉCH. , Madame de Montausier.
Je me renferme seulement dans cette science qui décrit les moeurs, qui examine les hommes , LA BRUY. , Disc. sur Théophraste.
Il décrit les fruits d'or, dont l'éclat enchanteur Sut soumettre Atalante à ce jeune vainqueur , GRESSET , Églogue VI
Un tableau que je décris n'est pas toujours un bon tableau ; celui que je ne décris pas en est, à coup sûr, un mauvais , DIDEROT , Salon de 1767, Oeuvres, t. XIV, p. 286, dans POUGENS.
2Terme de géométrie. Tracer. Décrire une courbe, une ellipse.
Il fait le plan des bâtiments, en décrit la situation , LA BRUY. , V Par extension. L'orbite qu'une planète décrit autour du soleil.
3Se décrire, v. réfl. Être décrit. Ce spectacle ne peut se décrire.
Le vrai bonheur ne se décrit pas ; il se sent et se sent d'autant mieux qu'il peut le moins se décrire , J. J. ROUSS. , Conf. VI Faire la description, la peinture de soi-même.
Ces éloquents et graves discours dans lesquels, formant l'idée d'un homme de bien, il se décrivait lui-même sans y penser , FLÉCH. , Lamoignon.
XIIe s.
Coustume suelt estre des reconteors, ke, kant il descrient la batailhe de la palestre, premiers descrient les membres des luiteors , Job, 442
XIIIe s.
Qui bien velt amors descrivre, Amors est et male et boine , Poés. mss. t. I, p. 1165, dans LACURNE
Tant avons fait pour vous [que] nuls nel pourroit descrire , Berte, XI
Mès jamès n'orrez miex descrivre La verité de la matere, Cum je la vous vodré retrere , la Rose, 1608
Mais or ne me loit [je n'ai loisir] à entendre à descrivre sa face tendre , le Roman de la Poire
XIVe s.
Et tant de nobles faiz descripz et recitez , BERCHEURE , f° 1
XVe s.
Plusieurs subtiles voies qui ci ne peuvent mie estre toutes descrites , FROISS. , I, I, 11
En descrisant, selon les auteurs et mon petit engin, ses mouvements, passions et operacions diverses , CHRIST. DE PISAN , Charles V, I, ch. 9
Les poetes descripvent la maniere comment fut trouvé la couleur de pourpre , SICILLE , le Blason des couleurs, p. 50
XVIe s.
À l'entour de ceste fosse ilz tracerent le pourpris de la ville, ny plus ne moins que qui descriroit un cercle à l'entour d'un centre , AMYOT , Rom. 16
Thucydides descrit le gouvernement de la chose publique soubs Pericles, comme un gouvernement de la noblesse , AMYOT , Péric. 15
Quand ilz gaignerent à Mantinée celle grande bataille, que Thucidides a descripte , AMYOT , Agés. 56
Provenç. descriure ; catal. descriuer ; espagn. describir ; portug. descrever ; ital. descrivere ; du latin describere, de de, et scribere, écrire.