decimation

Prononciation : dé - si - ma - sion
Nature : s. f.

Châtiment militaire, en usage chez les Romains, qui consistait à punir de mort un soldat sur dix, lorsqu'il y en avait un grand nombre qui avaient commis quelque lâcheté ou manqué à l'obéissance ; on les faisait tirer au sort.
On voit dans Tite-Live un exemple de la décimation dès les commencements de la république , ROLLIN , Hist. anc. t. XI, 2e part. p. 477, dans POUGENS
XVIe s.
Antonius fut si courroucé qu'il usa de celle ancienne punition militaire que l'on nomme decimation, car il les divisa par dizaines, et puis en feit mourir de dix l'un sur lequel tumba le sort , AMYOT , Anton. 49
Lat. decimatio, de decimare, décimer.