CONTENTION

Prononciation : kon-tan-sion ; en poésie, de quatre syllabes
Nature : s. f.

1Effort qu'on fait pour exécuter quelque chose, ou pour parvenir à quelque but.
Il faut toujours faire contention , BOSSUET , IV, Prof. 3
Ne croyez pas qu'il faille se donner beaucoup de contention afin de prier Dieu , FÉN. , XVII, 323
Ce n'est point la gêne et la contention qui font le véritable avancement , FÉN. , XVIII, 223
Sa facilité à entendre et à retenir lui avait épargné ces efforts et cette pénible contention dont l'habitude produit la mélancolie , FONTEN. , Malézieu.
Opposez à ce penchant la contention de l'habitude ; Socrate n'était pas né sage, et son naturel, en se redressant, ne s'était pas estropié , MARMONT. , Élém. litt. Oeuvres, t. VII, p. 256, dans POUGENS Contention d'esprit, et aussi, absolument, contention, application forte et continue.
S'agit-il des affaires du monde, il n'y a point d'étude, point de contention d'esprit qu'on ne fasse pour les examiner à fond , BOURD. , Pensées, t. I, p. 319
Il faut trop de contention d'esprit pour démêler ces preuves , VOLT. , Lett. Richelieu, 25 mars 1775
Aussi cet ouvrage demande-t-il encore de la contention d'esprit , DIDER. , Disc. prél.
2Débat, dispute.
Il aime la souveraineté ; mais il aime encore plus la contention , BALZ. , le Barbon.
La douleur que me font mes yeux me rend incapable de cette agréable contention , BALZ. , liv. VII, lett. 42
Laissons aux deux Amphitryons Faire éclater des jalousies, Et parmi leurs contentions Faisons en bonne paix vivre les deux Sosies , MOL. , Amph. III, 7
Ils font de la vérité un sujet de contention et de vaine philosophie , MASS. , Av. Épiph.
Ce n'est pas ici une chaire de contention, c'est le lieu de la vérité , MASS. , Car. Parole.
D'autres guerriers avaient de vives contentions aux jeux de pailles et des osselets , CHATEAUB. , Natch. I, 74 Chaleur, véhémence dans la dispute.
Cette question fut agitée avec beaucoup de chaleur et de contention , PERROT , Tac. 92
XIe s.
Puis si chevauchent par mout grant cuntençun , Ch. de Rol. LXVI
XIIe s.
Le destrier broche [il pique] par fiere contenzon , Ronc. p. 59
Mainte bataille [ils] en firent et mainte occision, Et si murent ensemble meslée et contançon , Sax. XII
XIIIe s.
La bataille est par contençon ; De son dos volent li flocon , Ren. 8177
Delès une rivière chevauchent à bandon Li dus de Normandie, o lui si compaignon ; Et li vesques del Pui chevauche à contençon , Ch. d'Ant. IV, 751
XIVe s.
Leur ame est en contencion et comme en bataille contre soy meisme , ORESME , Eth. 268
Contencion qui est ennemie et adversaire à concorde , ORESME , Thèse de MEUNIER.
XVe s.
Et non-pour-quant les contençons, Les assaus et les souspeçons En sont si gaies à souffrir Qu'on se doit liement offrir , FROISS. , Espinette amour.
XVIe s.
Nous contemplions les temples et palayz magnifiques, et entrions en contention qui plus aptement les extolleroyt par louanges condignes , RAB. , Pant. IV, 11
Cest esprit ne favorise point à homicides, paillardises, yvrongneries, orgueil, contention, avarice et fraude , CALV. , Instit. 470
Afin que les parties n'entrassent en contention de procez , CALV. , ib. 980
De sorte que, pour quelque bonne chere qu'elle lui fist, ne pour quelque contension qu'il eust, ne voulut fausser son serment , MARG. , Nouv. XVIII
Il fault fuyr toutes contentions et argumentations dialectiques , MONT. , I, 399
Ces oyseaux se desbattent à l'envy d'une contention si courageuse que parfois le vaincu y demeure mort, l'haleine lui faillant plus tost que la voix , MONT. , II, 174
On offroit à un excellent archer condamné à la mort, de luy sauver la vie s'il vouloit faire voir quelque notable preuve de son art ; il refusa de s'en essayer, craignant que la trop grande contention de sa volonté lui feist fourvoyer la main, et qu'au lieu de sauver sa vie, il perdist encores la reputation , MONT. , III, 55
Il se meit adonc un debat et une contention merveilleuse entre les chefs des bendes , AMYOT , Timol. 42
Il fuira contention, courroux et les passions de l'ame , PARÉ , VII, 5
Provenç. contenso ; catal. contenció ; espagn. contencion ; ital. contenzione ; du latin contentionem (voy. CONTENDANT). Terme de chirurgie. Action de maintenir en place des parties désunies et fracturées. Voy. CONTENTIF.