CHEVEU

Prononciation : che-veu ; le pluriel cheveux se prononce che-veû, c'est-à-dire le singulier comme feu, et le pluriel
Nature : s. m.

1Poil particulier à la partie de la peau qui recouvre le crâne dans l'espèce humaine. De beaux cheveux. Des cheveux bouclés. Touffe, poignée, boucles, tresses de cheveux. Cheveux d'ébène. Fin comme un cheveu. Les cheveux comme les ongles n'acquièrent de l'accroissement que du côté de la racine.
Les Gaulois portaient de grands cheveux ; mais quand la monarchie française fut bien établie, les Français les portaient courts, et il n'y avait que les rois et les princes du sang qui les portassent longs , THIERS , Hist. des perruques, ch. II, dans RICHELET
Les ridicules aventures D'un amoureux en cheveux gris , MALH. , III, 3
Je sais que les uns lui mettront, Comme à toi, les rides au front, Et feront à sa tresse blonde Même outrage qu'à tes cheveux , MALH. , IV, 16
Ils récitent force prières, ils portent les cheveux courts , DESC. , Pass. 190
Jusqu'ici la fortune et la victoire mêmes Cachaient mes cheveux blancs sous trente diadèmes , RAC. , Mithrid. III, 5
Quelle importune main, en formant tous ces noeuds, A pris soin sur mon front d'assembler mes cheveux ? , RAC. , Phèdre, I, 3
Et qu'une main savante avec tant d'artifice Bâtit de ses cheveux l'élégant édifice , BOILEAU , Sat. X
J'aime en lui ces cheveux tout couverts de lauriers , CORN. , Sertor. II, 1
Touche ces cheveux blancs à qui tu rends l'honneur , CORN. , Cid, III, 6 Familièrement. Il ne lui a pas touché un cheveu, se dit pour exprimer qu'il n'a pas porté sa main sur lui ou sur elle, soit pour battre, soit pour faire quelque tentative trop libre. C'est la sagesse qui lui a fait tomber les cheveux, se dit par antiphrase de quelqu'un qui a perdu ses cheveux pour n'avoir pas été suffisamment sage, réglé dans sa conduite, à cause qu'une opinion vulgaire attribue aux excès une calvitie prématurée.
C'est mon avis, moi de qui la sagesse A fait tomber tous les cheveux , BÉRANG. , Mes cheveux.
Être coiffé en cheveux, n'avoir pour coiffure que ses cheveux arrangés de telle ou telle façon. Dans le même sens, être en cheveux. On dit aussi, sans le verbe être : Cette femme ne se tient pas bien, elle sort en cheveux. Faux cheveux, ceux qui ne tiennent pas à la tête, mais qui y sont appliqués en tresses, tours ou perruques. Tour de cheveux, bandeaux de faux cheveux que les femmes portaient par devant en place des leurs. Se prendre aux cheveux, se dit de gens qui, dans une rixe, se saisissent par les cheveux. Ils se prennent, ils se tiennent aux cheveux. Fig. Se prendre aux cheveux, discuter avec une grande animosité.
Les mères, les maris me prendront aux cheveux, Pour dix ou douze contes bleus , LA FONT. , Oies.
Prendre une occasion aux cheveux, ne pas la manquer.
C'est une occasion qu'il faut prendre vite aux cheveux , MOL. , l'Av. I, 7 Locution qui vient de ce que les anciens représentaient l'occasion chevelue par devant et chauve derrière ; lorsqu'on l'avait laissée passer, on ne pouvait plus la saisir par les cheveux.
S'arracher les cheveux, arracher ses cheveux ; et fig. Être en proie à un violent désespoir.
Livré au désespoir, il s'arrache les cheveux , FÉN. , Tél. XI
Faire dresser les cheveux à la tête, ou, simplement, faire dresser les cheveux, faire horreur. Les cheveux me dressent à la tête, je suis saisi d'horreur.
Chaque mot sur mon front fait dresser mes cheveux , RAC. , Phèd. IV, 6
Des passages qui font dresser les cheveux à la tête des simples , PASC. , Prov. 15
Une terreur qui me fit dresser les cheveux , J. J. ROUSS. , Ém. II
Dans le songe d'Énée, le silence d'Hector, son soupir suivi du : fuge, eripe flammis, font dresser les cheveux sur la tête , CHATEAUB. , Génie, II, V, 11
Familièrement. Il ne s'en faut pas de l'épaisseur d'un cheveu, il s'en faut très peu.
Vendôme, après avoir mis le roi d'Espagne à un cheveu de sa perte, manqua encore de finir la guerre d'un seul coup, en détruisant l'armée de Staremberg , SAINT-SIMON , 283, 100
Fendre, couper un cheveu en quatre, subtiliser.
Je l'ai dit du duc de Chevreuse, je le répète ici de ce chancelier [d'Aguesseau], il coupait un cheveu en quatre , SAINT-SIMON , 453, 123
Raisonnement tiré par les cheveux, raisonnement forcé, péniblement déduit.
Il y a d'autres figures qui semblent un peu tirées par les cheveux , PASC. , Fig. 10
C'eût été trop tirer les choses par les cheveux , BOSSUET , Lett. quiét. 97
Populairement, avoir de beaux cheveux se dit ironiquement pour être dans une position ou un état misérable, même en parlant des choses.
2S. m. plur. Terme de botanique. Cheveux d'évêque, la raiponce. Cheveux de Vénus, l'adiante de Montpellier. Cheveux de la Vierge, plusieurs espèces de byssus et aussi la fleur de la viorne. Cheveux de la Vierge, se dit quelquefois improprement pour fils de la Vierge. Cheveux de paysan, chicorée sauvage nommée à Paris barbe de capucin. 3Cheveux d'ange, espèce de confiture d écorce de citron ou de cédrat. 4Terme de marine. Lever une ancre par les cheveux, la lever à l'aide de son orin. Tous nos cheveux sont comptés, c'est-à-dire la Providence a soin des moindres choses qui nous regardent. On ne peut prendre un homme rasé aux cheveux, on ne peut rien prendre à qui n'a rien. XIe s.
Jusqu'à la terre li chevoel lui balient [balayent] , Ch. de Rol. LXXVI
[Elle] trait ses chevels, si se clame chetive , ib. CLXXXIV
XIIe s.
Et la roïne qui ot les chevols blons , ib. p. 116
Tres qu'es chevols li est li brans couru , ib. p. 145
Elle comence ses cheveuz à tirer , ib. p. 171
[Dame] Bele et gente et avenant, Cheveus blons, sourcis plaisans , Couci, p. 123
Rogiers del Punt l'Evesque n'i pout sun quer [coeur] celer : Thomas, Thomas, fait-il, mar m'i faites passer ; à vostre chief ferai mal chevex atorner , Th. le mart. 133
Cil comença à pensier à son aage, à ses cheveus qui estoient chanu , Machab. II, ch. 8
XIIIe s.
Et les cheveus plus blons que onques n'eut Helaine , Berte, L
Mainte paume batue, et mains cheveus tirés , ib. CXXXII
S'il nel veut reprendre [l'amour], Por ce ne l'irai-je pas prendre Par ses biaus chevex.... , Lai de l'ombre
Moult fort commence à sopirer, Et ses cevols à detirer , Ren. 12466
Ysengrin l'ot en grant despit, Et sa force prisa petit, Ainz n'i daigna oster chevoil , ib. 14617
Si cheveul tuit destrecié furent, Et espandu par son col jurent [furent gisants] , la Rose, 319
De touailles [toiles] sont entorteillées leur testes [des Bédouins], qui leur vont par desous le menton, dont ledes gens et hydeuses sont à regarder ; car les cheveux des testes et des barbes sont touz noirs , JOINV. , 230
XVe s.
Tous les cheveux de la teste lui churent , FROISS. , II, II, 70
Vous seriez plus chetif en ce pays, ni de tous vos conquests nous ne donnerions quatre cheveus , FROISS. , II, III, 39
Elle fut guidée en la chambre où son serviteur estoit, qui voulentiers la vit en cotte simple et en cheveux , LOUIS XI , Nouv. XXXVII
XVIe s.
Prenons l'heure aux cheveux, l'homme rappelle en vain La sourde occasion alors qu'elle est absente , DU BELLAY , III, 61, recto
Comme l'autonne saccage Les verds cheveux du boccage , DU BELLAY , III, 77, recto
Quelques uns les tordans à force, et les tirans, comme l'on dit, par les cheveux, en expositions allegoriques.... , AMYOT , Comm. lire les poët. 13
Il fit dresser les cheveux à la teste des capitaines et soldats qui le visitoient, en leur confessant.... , D'AUB. , Vie, XX
Ce mechant lui fit donner du poison dans un potage, qui lui fit faire 80 selles dans un jour, tomber les cheveux et peler la peau , D'AUB. , ib. XXXVI
Au fort du combat il prit son espée de la main gauche pour sauver un bracelet de cheveux de sa maistresse qui estoit attaché à ce bras , D'AUB. , ib. XLV
Ils saisirent cette occasion aux cheveux pour charger leur ami de divers projets qu'ils avoient formez , D'AUB. , ib. LIII
Cheveux-de-Venus, d'autant que ceste herbe embellit les cheveux ; et parce que les anciens peignoient leur deesse Venus avec belle chevelure, ce mot de Venus y est ajousté , O. DE SERRES , 611
Cheveul en teste ne luy tient , RONS. , 471
Wallon, chevè ; namur. chefia ; picard, cavieu ; provenç. cabelh ; catal. cabell ; espagn. cabello ; ital. capello ; du latin capillus, cheveu. Dans le vieux français, nominatif singulier chevels, cheveus, régime chevel. CHEVEU. Ajoutez : 5Cheveu d'or, terme de décoration de la porcelaine. Services à thé ou à café, formes Sèvres, petite bande couleur et cheveu d'or, Prospectus.