CERNE

Prononciation : sèr-n'
Nature : s. m.

1Cercle, rond qui entoure quelque chose. Faire, décrire, tracer un cerne.
Il me faut leurs deux noms dans un cerne graver Pour rendre de tous points ma figure accomplie , RACAN , Berg. I, 2, Polisthène
2Rond livide qui entoure les yeux battus ou une plaie en mauvais état. 3En termes d'eaux et forêts, se dit des cercles concentriques qu'offre la coupe d'un arbre. Un arbre a autant d'années que de cernes. 4Terme de chasse. Enceinte pour traquer le gibier. 5Terme de fauconnerie. Vol à grand cerne, vol des oiseaux qui vont haut et bas. XIVe s.
Le cerne d'entour la prunelle de l'ueil [de l'épervier] , Modus, f° XCVI
XVe s.
Si les gouverne Et enivre du vin de sa taverne Amours, qui cloz les tient dedans son cerne , AL. CHARTIER , Débat des deux fort.
Premierement fit un cerne, plusieurs caracteres et autres choses superstitieuses , MONSTRELET , I, 39
Le marechal, le quel, comme celui qui tenoit sa vie pour perdue et cher la vouloit vendre, avoit faict entour lui à force de coups si grand cerne de morts et d'abatus que nul ne l'osoit approcher pour le prendre , Bouciq. liv. I, p. 100, in 4°, Paris, 1620, dans LACURNE
XVIe s.
Et voyant que tous estoyent dedans le cerne des chordes, soudain cria : tyre, tyre , RAB. , Pant. II, 25
Environné d'un grand cerne de peuple , PARÉ , Animaux, 12
Et sans qu'il fallut que nostre cavalerie fist un grand cerne pour passer les fossez, nous les eussions combattus et peut estre deffaits , MONTLUC , Mém. t. I, p. 174, dans LACURNE
Espagn. cercen ; portug. cerce ; ital. cercine ; du latin circinus, cercle, dérivé de circus (voy. CIRQUE). L'accent est en espagnol et en italien sur la première syllabe comme dans le latin círcinus.