CANAL

Prononciation : ka-nal
Nature : s. m.

1Conduit qui amène de l'eau. Les canaux de la fontaine. On amène de loin les eaux de la rivière par des canaux. 2Voie naturelle par laquelle les liquides ou les gaz cheminent dans la terre. Les eaux du puits artésien de Paris arrivent de Bourgogne par de secrets canaux. 3Par extension, toute espèce de voie pour le passage des liquides.
L'impétueuse ardeur de ses transports nouveaux à son sang prisonnier ouvre autant de canaux , CORN. , Att. V, 6
4En anatomie, nom de différentes parties configurées comme des canaux. Le canal médullaire des os, cavité des os qui contient la moelle. Le canal vertébral, trajet formé par la cavité du corps des vertèbres et où est enfermée la moelle épinière. Le canal intestinal, portion de l'appareil digestif qui s'étend de l'estomac à l'anus. Le canal de l'urèthre, conduit qui mène l'urine au dehors de la vessie. En général, les canaux, les voies qui sont dans le corps pour le passage des substances et la circulation des liquides.
Le voyage, l'exercice des eaux qui lavent le sang et qui débouchent les canaux rétablissent presque toujours la machine , VOLT. , Lett. Damilaville, 2 avril 1764
En botanique, les canaux de la séve. Le sureau a un large canal médullaire.
5Lit d'une rivière.
Le fleuve offre partout un canal tranquille Semblable à ces fleuves qui se creusent un nouveau canal.... , FLÉCH. , Lam.
Si l'on veut trouver dans un canal horizontal la vitesse moyenne de l'eau entre celle du fond qui est la plus grande et celle de la superficie qui est la plus petite, on voit que cette vitesse est toujours placée aux 4/9 de la hauteur du canal divisé du haut en bas , FONTEN. , Guglielmini.
6Rivière creusée de main d'homme. Canal de navigation. Un pays coupé de canaux.
Menzikoff flatta le Czar de l'idée de percer un canal du Holstein dans la mer Baltique , VOLT. , Russie, II, 4
Plusieurs rivières entre lesquelles on peut tirer des canaux qui serviraient de lit aux inondations , VOLT. , ib. I, 1 Canal latéral, canal qui longe un fleuve. Canal de dérivation, canal qui sert à détourner des eaux. Canal d'irrigation, canal qui distribue des eaux dans la campagne. Canal de desséchement, canal qui évacue les eaux stagnantes.
7Pièce d'eau étroite et longue pour l'ornement des jardins. Creuser, nettoyer un canal.
Mais un canal formé par une source pure, Se trouve en ces lieux écartés , LA FONT. , Fabl. I, 11 Il y a eu canal à Fontainebleau, c'est-à-dire la cour a fait une partie de canal ou de bateau ; locution des gens de cour, d'après DE CAILLIÈRES, 1690.
8Terme de géographie. Nom de certains détroits. Le canal de Mozambique. 9Terme de marine. Sur la Méditerranée, faire canal, traverser un golfe, un espace entre deux îles, etc. ou naviguer hors de vue de la terre. 10Fig. Intermédiaire, moyen.
Le coeur affligé Par le canal des yeux vidant son amertume , MALHERBE , VI, 18
Cela ne passera pas en d'autres mains que celles que vous avez choisies pour nous servir de canal , BOSSUET , Projet.
Je suis un canal par où passent les instructions , BOSSUET , Lett. abb. 199
Ils accablent ceux qui entreprennent d'aller à eux [les rois] par un autre canal que le leur , FÉN. , Tél. XI
La prière, le canal des grâces , MASS. , Tiéd. 2
Les charges, les emplois, et le bien et le mal Passent par cette main, coulent par ce canal , TRISTAN , Mort de Chrispe, IV, 11
11Terme d'architecture. Refouillement droit ou courbe, simple ou multiple. 12Creux où se met la baguette d'un fusil. Morceau de bois qui garantit des pointes d'aiguilles l'ouvrier en velours ciselé. Cannelure du métier à drap. XIIe s.
L'eve ist de la citet ; si s'en vait par les plaines, Reentre en son canal ; les rives en sont pleines , Voy. de Charlemagne, 792
XIIIe s.
Del Nil qui chiet en mer par quatre mestres channiex , Hist. occid. des croisades, t. II, p. 571
En milieu sort une fontaine, En un prael, et clere et saine ; En quarrel est fais li canal , Fl. et Bl. V. 2041
XVIe s.
Le coulement et laps de la fontaine estoyt par troys tubules et canalz, faictz de marguarites fines , RAB. , Pant. V, 42
Marius luy feit caver une grande tranchée et canal, dedans laquelle il destourna bonne partie de l'eau de la riviere , AMYOT , Marius, 25
Leur rugissement faisoit retentir les montagnes d'alenviron, et le canal de la riviere , AMYOT , ib. 35
Le canal ouvert, dont l'on se sert generalement en toutes sortes d'aqueducts , O. DE SERRES , 754
Bourg. caineau ; provenç. et espagn. canal ; ital. canale ; du latin canalis. CANAL. Ajoutez : 13Terme de géométrie. Canal, surface canal, enveloppe de toutes les positions d'une sphère de rayon constant dont le centre se meut sur une courbe donnée.