BOULE

Prononciation : bou-l'
Nature : s. f.

1Corps rond en tous sens. Boule de bois, de cuivre, d'ivoire. Dans un langage à la fois poétique et familier, la terre.
Jeté sur cette boule, Laid, chétif et souffrant , BÉRANG. , Vocation.
Par extension. Une boule de neige. Cet animal se roule en boule. Être rond comme une boule, être rond et replet.
2Jeu de boules, jeu où l'on fait rouler une boule vers un but marqué par une boule plus petite que les autres, et qu'on nomme cochonnet. Lieu où l'on joue à la boule. Aller à la boule. Avoir la boule, avoir l'avantage de jouer le premier. Aller à l'appui de la boule, jouer sa boule de manière qu'elle pousse celle du joueur avec qui l'on est associé ; et figurément, seconder. Au jeu de quilles, pied à boule, avertissement, à celui qui joue à rabattre, de tenir le pied à l'endroit où sa boule s'est arrêtée. Tenir pied à boule, tenir le pied à l'endroit même où la boule s'est arrêtée ; et figurément, tenir ferme, sans reculer.
Je me suis mis à assiéger les bureaux de la guerre, et j'ai tenu pied à boule jusqu'à ce que l'on m'ait expédié votre brevet , G. DUVAL , la Mouche du coche, 14
Faire tenir pied à boule, obliger quelqu'un à beaucoup d'assiduité. Fig. Rendre la boule, rendre coup pour coup. À la boule vue, à boule vue, précipitamment, avec peu d'attention. Cette locution a aussi signifié avec réflexion, en connaissance de cause. Dans le premier cas, aussitôt la boule vue, sans réflexion ; dans le second cas, après la boule vue, avec réflexion.
3Boule blanche, boule noire, à certains jeux, boules dont l'une fait gagner et l'autre fait perdre. Fig. La boule noire lui tombe toujours, c'est-à-dire la chance lui est toujours contraire. Dans les scrutins, on se sert pour décider les questions de boules noires qui rejettent, de boules blanches qui approuvent. Dans certains examens, boule blanche, témoignage complet de satisfaction ; boule rouge, témoignage que l'examiné n'a satisfait que tout juste ; boule noire, boule qui rejette l'examiné. Il a passé son examen avec trois boules blanches ; avec une boule blanche et deux rouges. 4Terme de pharmacie. Boules de mars, petites boules faites particulièrement avec le tartrate de potasse et de fer, dites aussi boules d'acier et boules de Nancy, parce qu'on les prépare à une chartreuse près Nancy. Eau de boule, liqueur tonique qu'on prépare en mettant infuser des boules de mars dans de l'eau-de-vie. 5Terme de botanique. Boule de neige, variété à fleurs doubles de la viorne obier, appelée aussi caillebotte et pelote de neige. Boule de neige, nom vulgaire de l'agaric champêtre, dit encore champignon des bruyères. 6Enclume du chaudronnier. Masse de fer dont l'orfévre se sert pour planer. Outil de l'opticien pour façonner les verres concaves. Rouleau dont le carrier se sert pour transporter de grosses pierres. Boîte de boules, boîte servant à mettre le feu à une mine. 7Terme d'architecture. Boule d'amortissement, corps sphérique qui termine quelque décoration. XVIe s.
L'autre, qui estoit aussi fort que lui, lui ramena la boule, et eust fait bon voir l'escrime de ces deux demi geants , D'AUB. , Faen. IV, 5
L'artillerie du Duc aiant rendu la boule avec moins d'effet, d'une part et d'autre tout commença de branler , D'AUB. , Hist. III, 230
Ils s'esbattoient à la longue boule : l'un, en faisant son coup, faillit à bouler droit, et envoya sa boule dedans un jardin , DESPER. , Contes, LXVII
Par cette voye nous trouvons nostre raison bien fondée, et discourons à boule veue , MONT. , II, 285
Aux grands jours d'esté [les vignerons du Berry] estoient tenus de prester pied à boulle à leur besongne depuis les quatre heures du matin jusques à huit ou neuf heures du soir , JAUBERT , Gloss.
Et ainsi vous jouerez à boule vue [à coup sûr], comme on dit , MONTLUC , Mém. t. I, p. 397, dans LACURNE
Génev. biole ; Franche-Comté, bioule ; provenç. et espagn. bola ; portug. bolla ; du latin bulla, bulle, à cause de la rondeur de l'ampoule (voy. BULLE). 1. BOULE. 2Tenir pied à boule.... Ajoutez :
Quelques raisons qu'il ait de vous avoir mal reçu, tenez ici pied à boule ; il n'empêchera pas que vous ne profitiez des bontés du prince , LESAGE , Gil Blas, XI, 3
8Fig. et populairement. La tête. Perdre la boule, ne plus savoir ce qu'on fait.
Meubles de Boule, meubles provenant des ateliers d'un nommé Boule, célèbre fabricant sous Louis XIV. Aujourd'hui, meubles de boule, meubles à incrustations de cuivre et d'écaille. 2. BOULE. Ajoutez : - REM. On trouve quelquefois dans des livres récents : meubles en bois de boule ; c'est un emploi vi cieux ; il n'y a pas de bois de boule. Dites : meubles de Boule. XVIe s. Ajoutez :
La boule [enclume] à un meignan [chaudronnier] , MANTELLIER , Glossaire, Paris, 1869, p. 14
Un des noms vulgaires du pluvier.