BESTIAIRE

Prononciation : bè-sti-ê-r'
Nature : s. m.

Terme d'histoire romaine. Gladiateur qui combattait dans l'amphithéâtre contre les bêtes féroces, pour l'amusement du peuple. Bestiarius, de bestia, bête (voy. BÊTE). Dans l'histoire littéraire du moyen âge, recueil de fables et de moralités sur les bêtes ; les bestiaires étaient des poëmes, souvent fort longs, en vers de huit syllabes. Bestiarium, de bestia (voy. BÊTE).