BERNE

Prononciation : bèr-n'
Nature : s. f.

Tour que l'on joue à quelqu'un en le faisant sauter en l'air sur une couverture. Espagn. bernia, étoffe de laine grossière ; ital. bernia et sbernia ; anc. français, bernie dans Nicot, étoffe grossière, et manteau qu'on faisait avec cette étoffe. Les étymologistes Nicot, Covarruvias, Ménage, Diez, tirent ce mot de Hibernia, Irlande, à cause que cette étoffe se fabriquait dans cette île. Cependant un des continuateurs de Du Cange propose l'arabe burnous, manteau, et M. Legoarant appuie cette étymologie en citant de Rabelais : portoyt bernes à la moresque ; ce qui est le bernous ou burnous des Arabes. Mais ce qui s'oppose à cette étymologie, c'est qu'on ne voit pas comment burnous aurait perdu sa finale, pour devenir berne. La berne était l'étoffe, le manteau, sur lequel on bernait, en latin sagum. Terme de marine. Pavillon en berne, pavillon hissé, mais roulé sur lui-même. Le pavillon hissé en berne est un signal de deuil ou d'une détresse qui appelle un prompt secours.
Dans le port, les vaisseaux avaient leurs vergues croisées, leurs pavillons en berne , BERN. DE S. P. , Paul et Virg.
L'italien dit derno. Étymologie inconnue, d'après Jal, Dict. de marine. 2. BERNE. - ÉTYM. Ajoutez : Les mariniers de la Loire appellent berne une petite voile. Un des noms du ver macaque (voy. MACAQUE, n° 2).