BEFFROI

Prononciation : bè-froi
Nature : s. m.

1Tour dans laquelle est une cloche prête à sonner l'alarme. 2La cloche même.
Il entend déjà sonner le beffroi des villes , LA BRUY. , 10
Ainsi toujours il prend l'heure qui sonne Pour un signal de son beffroi , BÉRANG. , Louis X
3Charpente dans les clochers et les moulins. 4Terme de blason. Beffroi de vair, trois rangées de vair dans l'écu d'armes. 5Dans l'art militaire du moyen âge, tour de bois mobile qui servait de machine de guerre dans les siéges. XIIe s.
Dont firent arbalestriers trere, Berfroiz lever, perriere fere , Roman de Brut, t. I, p. 262
XIIIe s.
Enging, perriere ne befroi, Ne douteras prince ne roi , Ren. 7725
Pour garder ceulz qui ouvroient à la chaucie, fist faire le roi deus beffrois que l'en appelle chas chastiaus , JOINV. , 220
XVe s.
Et avoient fait en nefs sur l'Escaut beffrois et atournemens d'assauts , FROISS. , I, I, 128
Les Anglois avoient fait ouvrer et charpenter deux beffrois de gros merrains à trois estages, et seant chacun beffroi sur quatre roes, et avoit en chacun estage cent archers , FROISS. , I, I, 237
Il n'attendit nullui, ainçois s'envint au marché de Valenciennes, et fit sonner les cloches du beffroy à volée , FROISS. , I, I, 100
XVIe s.
De ce bruyant et merveilleux beffroy [l'artillerie] Murs et rampars de Trevy vont par terre , J. MAROT , V, 95
Les durs assaulx et merveilleux beffroy D'artillerie.... , J. MAROT , V, 99
Plus fort a fait mettre en ordre et arroy Processions, sonner cloches, beffroy Par toute France, et porter sans desroy Sainctes reliques , J. MAROT , V, 110
Picard, benoufe ; ital. battifredo ; bas-latin, belfredus, berfredus, verfredus, bercfridus, bilfredus, balfredus, berfreit, belfragium ; angl. belfrey ; du moyen haut-allemand, bercvrit, bervrit, tour servant de défense, de berc, tour, hauteur, et un radical vrit, fred, conserver, d'où l'allemand moderne Friede, paix. BEFFROI. Ajoutez : - REM. Bien distinct du clocher, qui appartient à l'église, le beffroi est le monument municipal par excellence ; il est le signe caractéristique de la liberté des villes.