AMAZONE

Prononciation : a-ma-zô-n' ; d'autres prononcent aa-ma-zo-n'
Nature : s. f.

1Terme de mythologie. Nom de femmes guerrières qui vivaient sans hommes. 2Dans le langage général, femme d'un courage mâle et guerrier. C'est une véritable amazone. 3Habit d'amazone ou amazone, longue robe de drap que portent les femmes pour monter à cheval. Mot grec d'origine fort incertaine. Les uns l'ont tiré de alpha privatif, et de mamelle ; parce que, dit-on, les Amazones détruisaient une mamelle chez les petites filles ; mais on a un grand nombre de monuments anciens où les Amazones sont figurées et où leur sein n'est pas mutilé ; et Hippocrate, qui parle de cette mutilation, l'attribue non aux Amazones, mais aux femmes scythes ; il dit seulement que les amazones estropiaient, dans le bas âge, les enfants du sexe masculin. Les autres ont fait venir amazone de alpha augmentatif et de mamelle ; qui a de grosses mamelles ; d'autres, de ensemble et vivre. Toutes ces étymologies sont incertaines ; et il est possible que amazone soit quelque nom géographique, ou quelque terme mythologique d'une étymologie aujourd'hui méconnaissable.