ALTO

Prononciation : al-to
Nature : s. m.

1Instrument à quatre cordes, de même forme, mais un peu plus grand que le violon. On le nomme aussi, mais très rarement, viole, de son nom italien viola, et plus souvent quinte, parce qu'il descend une quinte au-dessous du violon. Au plur. des altos. 2Nom donné autrefois au genre de voix intermédiaire entre le dessus ou le soprano et la taille ou le ténor. On dit aujourd'hui contralto en parlant des femmes, et haute-contre en parlant des hommes. Ital. alto, haut (voy. HAUT), ainsi nommé, non qu'il ait un son élevé, mais par opposition à basse.