ALLIGATOR

Prononciation : al-li-ga-tor
Nature : s. m.

Terme de zoologie. Nom scientifique d'un genre de reptiles sauriens dont les espèces sont appelées vulgairement caïmans et crocodiles. Les eaux du Victoria, en Australie, sont hantées par de redoutables alligators, qui se précipitent avec voracité sur les chevaux. Angl. alligator ; allem. allegarden dans un passage d'un voyageur de 1549, cité par Gesner, de Aquat. p. 305, qui ajoute que allegarden n'est pas un mot allemand, et qu'il vient sans doute de l'espagnol lagarto, lézard, avec l'article al lagarto, d'où, par corruption, les Anglais ont fait alligator, comme si le crocodile liait quelque chose (voy. LÉZARD). ALLIGATOR. - ÉTYM. Ajoutez : Ce passage de Gomara : Fueron al rio de Chagre, que llamaron de lagartos, peces cocodrillos que comen hombres, Hist. de las Indias, ch. 6, montre bien que lagarto est l'origine d'alligator.