AGENT

Prononciation : a-jan
Nature : s. m.

1Tout ce qui agit, opère. Agent naturel, agent chimique.
Bien que l'agent et le patient soient fort différents , DESC. , Pass. I, 1
Mon âme et mon corps Sont-ils d'un autre agent les aveugles ressorts ? , VOLT. , Disc. 2
Je parle, je chemine : Je sens en moi certain agent ; Tout obéit dans ma machine à ce principe intelligent , LA FONT. , Fab. X, 1
Sans jamais trouver aucun agent commun qui les dirige , J. J. ROUSS. , Ém. IV Dans ce phénomène la nature est la principale agente.
2Celui qui fait les affaires d'autrui, qui est chargé d'une fonction, d'une mission publique ou privée. Les agents du roi. Agent et émissaire de cet homme.
Le crédit qu'on a dans une secte dont on devient le chef ou l'un des principaux agents.... , BOURD. , Pensées, t. I, p. 430
....Rome à ses agents donne un pouvoir bien large , CORN. , Nicom. III, 3
A-t-il eu près de vous un plus soigneux agent Pour hâter les renforts et d'hommes et d'argent ? , CORN. , ib. IV, 2
Et j'en bannis par là ces rois et leurs agents , CORN. , Attila, III, 1
Cassandre par le prince est si persécutée Et d'agents si puissants pour lui sollicitée , ROTR. , Vencesl. III, 2
Tibère.... Sur ses propres agents punissait ses forfaits , M. J. CHÉN. , Tib. III, 3 En mauvaise part. Dans cette intrigue, elle était la principale agente.
Suis cet agent fatal de tes mauvais destins , CORN. , Poly. I, 3
Agent d'une compagnie. Agent diplomatique, homme chargé de fonctions diplomatiques. Agent de change, autrefois changeur, entremetteur autorisé pour la négociation des effets publics.
Ne m'as-tu pas dit que tu connaissais un agent de change qui te donnerait de l'argent à l'heure même ? , LESAGE , Turc. II, 3
Agent de police, employé subalterne attaché à la police d'une ville. Agent d'affaires, celui qui se charge de diriger et de régler des affaires d'intérêt. Agent comptable, celui qui est particulièrement chargé des recettes et des dépenses. Les agents d'une faillite, les gérants provisoires d'une faillite qui l'administrent pendant quinze jours et quelquefois jusqu'à la nomination des syndics provisoires. Agents du clergé se disait autrefois de deux ecclésiastiques de second ordre choisis, pour avoir soin des affaires du clergé, par les deux provinces ecclésiastiques qui étaient en droit de les nommer.
Qu'attendez-vous ici du ministère de notre agent ? Une criminelle complaisance.... ? , MASS. , Villars.
3En philosophie, l'être qui possède la faculté de se déterminer. XIVe s.
Et celui qui feroit injuste à se meisme, il seroit agent ou faisant et pacient tout ensemble ou [au] regart de se meisme , ORESME , Eth. 168
XVIe s.
Il attribua le gouvernement de ce monde à une pure intelligence, laquelle separe, comme cause premiere agente, les substances, etc. , AMYOT , Pér. 6
Nature, laquelle est principale agente en cecy .... , PARÉ , XVI, 12
Celui qui hayt est patient ; le hay est agent, au rebours du son des mots , CHARRON , Sagesse, I, 27
L'ouye est un sens spirituel, c'est l'entremetteur et l'agent de l'entendement , CHARRON , ib. I, 12
Agens, de agere (voy. AGIR). AGENT. Ajoutez : - REM. L'agent de faillite n'existe plus depuis 1838. Depuis cette époque, il n'y a plus de faillite sans syndic.