ADROIT, OITE

Prononciation : a-droi, droi-t'
Nature : adj.

1Qui a de l'adresse, soit de corps, soit d'esprit. Adroit tireur. Adroit à tous les exercices. Homme adroit et entreprenant. Les gens adroits à tromper.
Qu'est devenue cette redoutable cavalerie... ? Ni les chevaux ne sont vites, ni les hommes ne sont adroits que pour fuir devant le vainqueur , BOSSUET , Anne de G.
L'homme seul se trouverait-il être sans action ? La nature l'aura-t-elle destiné à une oisiveté éternelle ? L'aura-t-elle formé si beau, si adroit, si désireux de savoir, pour le laisser toujours inutile ? , BOSSUET , Pensées chrét. 33
Que la nature est adroite et qu'elle sait bien ménager ses intérêts ! Nous pensons nous défaire d'une passion ; que fait la nature ? en la place de cette passion, elle en substitue une autre toute contraire , BOURD. , Pensées, t. I, p. 428
Ce n'est ni à l'intempérie de l'air, ni à la faute des peuples, ni à la stérilité des terres qu'il en faut attribuer la cause, puisque l'air y est excellent [en France], les habitants laborieux, adroits, pleins d'industrie ; mais aux guerres et au défaut d'économie , VAUBAN. , Dîme, p. 27
2En parlant des choses, où il y a de l'adresse.
La louange agréable est l'âme des beaux vers ; Mais je tiens, comme toi, qu'il faut qu'elle soit vraie, Et que son tour adroit n'ait rien qui nous effraie , BOILEAU , Ép. IX
Adroit mensonge , RAC. , Mithr. III, 4
Son adroite vertu ménage son crédit , RAC. , Brit. IV, 4
Du temps de Corneille on prononçait aussi adret, adrète ; ce qui est la prononciation normande :
Ma soeur vous êtes plus adroite ; Souffrez que je ménage un moment de retraite , CORN. , Agés. II, 1
D'abord j'appréhendais que cette ardeur secrète Ne fût du noir esprit une surprise adroite , MOL. , Tart. III, 3
La prononciation adret est fort ancienne , Chifflet , Gramm. p. 201
ADROIT, HABILE. Ils donnent l'un et l'autre l'idée d'une action facile et heureuse. Habile exprime davantage l'aptitude générale ; adroit, l'application particulière de cette aptitude générale. Un homme adroit n'est pas nécessairement habile ; un homme habile est nécessairement adroit, et s'il ne l'est pas en une circonstance donnée, c'est qu'il s'oublie. L'adresse ne suppose pas l'habileté ; c'est quelque chose d'inférieur. L'habileté au contraire ne va pas sans adresse. L'étymologie même indique la nuance ; l'habile, habilis, de habere, a une disposition générale qui est bonne pour tout ; l'adroit, de à et droit, met les choses comme droit est, c'est-à-dire se prend bien à ce qu'il fait, à un objet quelconque. XIIe s.
Et moult adroit [il] est arrer retourné , Roncisv. p. 190
XIIIe s.
En la forest fu Berte, qui est gente et adroite ; D'aler aval le bois moult durement s'esploite , Berte, 29
XIVe s.
Semblablement celui qui juge adroit des operacions humaines, qui est sain selon l'ame , ORESME , Eth. 19
Et quiconque conselle bien, il fait adroit , ORESME , ib. 182
XVIe s.
Carneades souloit dire que les enfants des roys et des riches n'apprenoient rien adroit, qu'à picquer et manier les chevaulx , AMYOT , Comment discerner le flat. de l'ami, 30
Des combattants bien aguerriz et adroicts aux armes , AMYOT , Tim. et P. Aem comp.
Leurs vaisseaux adroits et legers pour bien servir en un bon affaire , AMYOT , Pomp. 36
Wallon, adreût, convenable ; Berry et norm. adret ; picard, adrot, d'une façon adroite ; de à, droit (voy. DROIT, adj.). Dans plusieurs des exemples anciens, adroit pourrait s'écrire aussi bien en deux mots, à droit, et est une espèce d'adverbe : juger adroit ou à droit ; n'apprendre rien adroit ou à droit ; c'est aussi de cette façon que le picard emploie son adrot. Quelques étymologistes, trompés par une des significations de droit, font venir droit et adroit de dexter ; c'est une erreur ; il vient de addirectus, proprement, dirigé vers, adressé.