ACTION

Prononciation : a-ksion ; en poésie, de trois syllabes
Nature : s.f.

1Opération, oeuvre. Dépouiller la matière de l'action qui lui est propre. Si ta nature est plus propre à l'action. Homme d'action. Le conseil et l'action. L'action du remède fut salutaire. Ce poison a une action si puissante qu'il tue en peu d'instants. L'action violente de la chaleur. L'action des vents sur la température de l'air. L'action de la lumière sur la végétation.
C'est une chose horrible de tomber entre les mains du Dieu vivant ; entre ces mains où tout est action, où tout est vie ; rien ne s'affaiblit, ni ne se relâche, ni ne se ralentit jamais , BOSSUET , Anne de Gonz.
Sans envie, sans fard, sans ostentation, toujours grand dans l'action et dans le repos, il parut à Chantilly comme à la tête des troupes , BOSSUET , Louis de Bourbon.
Il semble que la perfection de chaque chose consiste en son action ; car chaque chose a son action , BOSSUET , Pensées chrét. 33
Leur donnant l'action, le poids, le mouvement , ROTROU , St-Genest, IV, 2
2En termes de grammaire, l'action exprimée par le verbe. L'action de penser, de parler. Ce mot ne peut s'employer qu'avec les verbes qui indiquent une action : il est ridicule de dire, comme font plusieurs, l'action de languir. 3Chose faite par l'homme.
Pour faire une méchante action , PASC. , Prov. 8
Quand ai-je fait quelque action d'union avec les hérétiques ou de schisme avec l'Église ? , PASC. , Prov. 17
Le grand art de la guerre attend quelquefois l'âge ; Le temps y fait beaucoup ; si de mes actions Il vous a plu tirer quelques instructions.... , CORN. , Sert. III, 2
Vous savez l'action, vous la venez d'entendre , CORN. , Hor. V, 2
M. de Boufflers a fait une fort jolie action , SÉV. , 579
C'est ici que le sang et la condition Ne vous permettent pas une lâche action , ROTROU , Antig. III, 5
Une bonne action se produit toute nue , ROTROU , Bél. II, 19
Partant pour cette grande et fameuse action, Vous en mîtes le prix à sa discrétion , ROTROU , Venc. I, 1
Tant que nous regarderons l'homme par les yeux du corps, sans y démêler par l'intelligence ce secret principe de toutes nos actions qui, étant capable de s'unir à Dieu, doit nécessairement y retourner.... , BOSSUET , Madame.
Il croit récompenser une bonne action , RAC. , Esth. III, 1
Je ne m'étais chargé dans cette occasion Que d'excuser César d'une seule action , RAC. , Brit. I, 2
Il faut des actions et non pas des paroles , RAC. , Iph. III, 7
L'indigne action que vous voulez faire , FÉN. , Tél. X
Le père est en droit de punir chacun de ses enfants qui fait une mauvaise action , FÉN. , Tél. VIII
Les princes qui ont fait les plus grandes actions , FÉN. , Tél. II
D'indignes passions Ne doivent pas souiller les nobles actions , VOLT. , Mariane, II, 5
Dans nos grands intérêts souvent nos actions Sont (vous le savez trop) l'effet des passions , VOLT. , Olymp. I, 5
Une détermination volontaire au bien ou au mal, et aussi une action bonne ou mauvaise, est ce qu'on appelle vertu ou crime , LA BRUY. , 16
Un extérieur simple est l'habit des hommes vulgaires ; il est taillé pour eux et sur leur mesure ; mais c'est une parure pour ceux qui ont rempli leur vie de belles actions , LA BRUY. , 2
4En termes de dévotion.
Combien d'actions de piété sont demeurées sans effet ! , FLÉCH. , I, 110
Il importe donc de vous marquer les préparations qui doivent vous conduire à cette action redoutable [la communion] , MASS. , Car., Comm.
5Action de grâces, remercîment, témoignage de reconnaissance. Le Te Deum fut chanté en action de grâces. On lui rendit des actions de grâces. 6Activité.
Ils ont vécu avec si peu d'action qu'à peine leur nom est-il venu jusqu'à nous , BOSSUET , Hist. III, 4
Sa vieillesse n'a pas été sans action , ID. , Gornay. Être en action, se donner du mouvement. Tenir en action, donner du mouvement.
Je le tenais sans cesse en action, marchant avec lui au soleil et à la pluie , BERN. DE ST-P. , Paul et Virg.
Quand je vois cette multitude confuse de gens qui vont et qui viennent, toujours occupés de leurs desseins, et toujours en action pour y réussir et les conduire à bout , BOURD. , Pensées, t. I, p. 23
7Véhémence. Parler avec action. 8Tout engagement entre des troupes. Un jour d'action. L'action fut chaude. Engager l'action.
Sans me contenter de celle [gloire] que j'ai acquise et de la part qu'un roi qui fait le métier de véritable capitaine, a dans toutes les actions de guerre qui se passent en sa présence.... , PELLISS. , Conversat. de L. XIV devant Lille, p. 51 Il faut remarquer que, quand on parle d'un combat déterminé, action ne s'applique qu'à une petite affaire. Ainsi on ne peut pas dire l'action de Fontenoy ; il faut dire la bataille de Fontenoy.
9L'action oratoire ou théâtrale, le débit et les gestes. L'action est comme le langage du corps. Il avait une action pleine de chaleur.
Je reconnais même ce sourire fin, cette action négligée, cette parole douce, simple et insinuante , FÉN. , Tél. IX
Elle avait encore les cheveux aussi blonds et en aussi grande quantité que si elle n'eût eu que vingt ans, la taille haute, l'action impérieuse et hautaine , Mlle DE LA FORCE , R. de Nav. 1re part. p. 71
10Discours public, tel qu'un sermon, une harangue, un plaidoyer. Vieux en ce sens.
Interrompre les avocats au milieu de leur action , LA BRUY. , 14
[Le prédicateur] a si bien mis dans tout son jour tout ce qui pouvait être admiré ; il a fait des traits d'éloquence et des coups de maître si à propos et de si bonne grâce, que tout le monde, je dis tout le monde, s'en est écrié ; et chacun était charmé d'une action si parfaite et si achevée , SÉV. , 202
Le discours est de deux sortes.... Sous la première espèce, les entretiens familiers et les lettres sont comprises ; sous la seconde, les actions publiques, soit qu'elles louent les grands personnages, soit qu'elles traitent des affaires d'État.... , GODEAU , Disc. sur Malherbe.
11Action, en parlant de quelques anciens conciles, ce qui dans les derniers conciles a été appelé session. 12Demande, poursuite en justice, droit qu'on a de former une demande en justice. 13Principal événement qui fait le sujet d'une pièce de théâtre ou d'un poëme épique. 14Part qu'on a dans les bénéfices d'une compagnie de commerce ou de quelque autre société utile ; titre qui constitue cette part.
On fit une compagnie qui eut un nombre considérable d'actions , MONTESQ. , Espr. XXII, 10 La baisse, la hausse des actions de chemin de fer. Ses actions haussent, baissent, se dit figurément de quelqu'un dont le crédit, dont la réputation croît ou diminue.
15En termes de mathématiques, quantité d'action, le produit de la masse par la vitesse. 16En termes d'équitation, avoir de l'action, se dit d'un cheval qui a de l'ardeur. Ce cheval a la bouche en action, il mâche sans cesse son mors, et jette beaucoup d'écume. BONNES ACTIONS, BONNES OEUVRES. On entend par bonnes actions tout ce qui se fait par principe de vertu ; on n'entend guère par bonnes oeuvres que certaines actions particulières qui regardent la charité du prochain. Toute bonne oeuvre est une bonne action ; mais toute bonne action n'est pas une bonne oeuvre, à parler exactement, GUIZOT. XIIIe s.
Et si li vesques fait mon serf clerc contre me [ma] volenté, j'ai action contre celi de demander mon damace , BEAUMANOIR , XLV, 17
Quand li enfant seroient aagié, il aroient action de demander le trop à lor tuteur , BEAUMANOIR , XVII, 8
Et se aucuns a action encontre toi, ne le croi pas, jeusques à tant que tu en saches la verité , JOINV. , 301
XIVe s.
Action est operacion , ORESME , Thèse de Meunier.
XVIe s.
Les loix ont action d'homicide contre nous , MONT. , II, 26
Le corps demeure cependant sans action, s'atterre et s'attriste , MONT. , III, 290
Action de grâces est la recognoissance par laquelle la louange de tous biens lui est rendue , CALV. , Inst. 283
Toutes actions [judiciaires] sont de bonne foy , LOYSEL , 690
Toutes actions d'injures sont tollues par an et jour , LOYSEL , 713
En douaire et autres actions qui ne sont encore nées, le temps de la prescription ne commence à courir que du jour que l'action est ouverte , LOYSEL , 732
L'action personnelle ne se prescrit que par trente ans , LOYSEL , 719
L'action hypothecaire se prescrit, par un tiers, par dix ans entre presens , LOYSEL , 720
[Les mineurs, etc.] ne pouvoient intenter ni estre contraints de defendre en action petitrice, de ce dont ils estoient saisis comme heritiers , LOYSEL , 187
Provenç. accio ; espagn. accion ; ital. azione ; de actio, de agere, agir (voy. ce mot). ACTION. 11Ajoutez :
Les listes de signataires qui nous sont restées des différentes séances ou actions [du concile de Chalcédoine] , AMÉDÉE THIERRY , Rev. des Deux-Mondes, 1er mars 1872, p. 68
La séance annoncée pour le lendemain 9 octobre n'eut pas lieu, mais il se tint le 10, dans la même église de Sainte-Euphémie, une seconde action, où les magistrats présidèrent , AMÉDÉE THIERRY , ib. p. 78
15Ajoutez : En termes de mécanique, quantité d'action, le produit de la masse d'un corps par sa vitesse, se nomme actuellement de préférence quantité de mouvement. Principe de la moindre action, principe découvert par Maupertuis, en vertu duquel les changements qui ont lieu dans l'état d'un corps se font avec la quantité d'action la moindre qu'il est possible. 16Ajoutez : Cheval qui a de belles actions, celui dont les mouvements sont vigoureux en même temps que gracieux et relevés. 17Terme d'artillerie. En action, commandement qui détermine l'exécution des premiers mouvements de la charge d'une bouche à feu.