emissaire

Prononciation : é-mi-ssê-r'
Nature : s. m.

1Agent chargé d'une mission secrète.
Il [Pellisson] enchanta tellement son espion qu'il en fit son émissaire ; il eut par là un commerce journalier de lettres avec Mlle de Scudéry , D'OLIVET , Hist. Acad. t. II, p. 288, dans POUGENS
Les émissaires des sénateurs [de Gênes] se contentaient de dire aux plus accrédités du peuple : Jusques à quand attendrez-vous que les Autrichiens.... , VOLT. , Louis X V, 21
Ses émissaires.... excitent la canaille à l'applaudir , VAUVENARGUES. , Lentulus le factieux.
Je connais les lâches émissaires Qui sèment sourdement ces clameurs mensongères , M. J. CHÉNIER , Gracques, II, 3
Au sein de votre cour où j'ai des émissaires , LEMERC. , Frédég. et Bruneh. III, 5
2Terme d'hydraulique. Canal, tuyau qui sert à vider un bassin, un lac. L'émissaire du lac Fucin (PLINE, XXXVI, 15, 24, n° 11). Terme d'anatomie. Conduit, canal qui évacue une humeur quelconque. On dit plutôt émonctoire. Émissaires de Santorini, les petites branches veineuses qui, passant à travers les os du crâne, établissent une communication entre les veines intérieures et les veines extérieures de la tête. 3Adj. Bouc émissaire, bouc que les Juifs chargeaient des malédictions du peuple et qu'ils chassaient dans le désert pour détourner d'eux le mal qui résultait de leurs offenses.
Et Aaron prendra de l'assemblée des enfants d'Israël deux jeunes boucs.... puis Aaron jettera le sort sur les deux boucs, un sort pour l'Éternel et un sort pour le bouc qui doit être Hazazel.... le bouc sur lequel le sort sera échu pour être Hazazel, sera présenté vivant devant l'Éternel pour faire propitiation par lui, et on l'enverra au désert pour être Hazazel , Bible, Lévit. XVI, 5 et suiv.
Ils ont un cheval émissaire, le pendant du bouc émissaire des Juifs , RAYNAL , Hist. phil. I, 8 Fig. Personne à qui on impute tous les torts.
Vous sentez que je veux faire de Mme d'Argenton le bouc émissaire de l'ancienne loi [la charger de tous les faits reprochés au duc d'Orléans] , SAINT-SIMON , 252, 128
Le chancelier fut la victime du duc de Noailles, et le bouc émissaire qui expia les péchés de son ami , SAINT-SIMON , 480, 217
Lat. emissarius, au sens d'agent, emissarium, au sens de canal, de emissum, supin de emittere, laisser aller, émettre (voy. ce mot).